Comment réduire l'empreinte carbone d’un site web ?

30 Mai 2022
Écrit par digital.green

Salle de cinéma

Optimiser un site pour qu'il consomme moins d’énergie c’est bien mais ça ne fait pas tout… Encourager la sobriété des usages est la meilleure façon de contrecarrer les risques de surconsommation des services numériques.

L'éco-conception numérique c'est quoi ?

Ce qu'on appelle "éco-conception numérique", démarche qui vise à réduire l'empreinte environnementale des services numériques, n'est pas une simple réduction du poids et de la consommation d'énergie d'un site web ou d'une application. C'est un questionnement plus large, où l'on s'intéresse aux besoins exprimés, à l’intérêt de numériser un service pour y répondre et aux usages.

Il est essentiel que les usages soient pris en compte dans l'éco-conception. Si on se limite à l’optimisation d'un service sans se questionner sur son usage, son empreinte carbone risque de ne pas être réduite comme elle le devrait. C'est le principe de l'effet rebond.

Prendre en compte l'effet rebond

L'effet rebond, théorisé par William Stanley Jevons, est l'idée que lorsqu’un service est plus efficace, nous avons tendance à l'utiliser plus que d'habitude, ce qui annule le gain environnemental qui était visé.

Par exemple, si nous avons une voiture qui consomme beaucoup d’essence, nous avons tendance à moins rouler car cela nous coûte cher. A l'inverse, si nous avons une voiture efficace qui consomme moins, nous avons tendance à faire plus de km puisque c'est moins cher. Une partie du bénéfice d’avoir une voiture plus efficace est donc absorbé par le fait qu’on l’utilise plus.

Services numériques et effet rebond : l’exemple de FileVert

Site FileVert

FileVert, un service de partage de fichiers, est un bon exemple d'éco-conception qui questionne les usages et le paradoxe de l'effet rebond. Le service et son site web ont été optimisés pour réduire leur impact environnemental : les serveurs sont alimentés à l’énergie renouvelable, le stockage des fichiers dans les Data Centers est éphémère, ...

Cependant, cette optimisation pourrait encourager les utilisateur.ice.s à transférer de plus en plus de fichiers en se disant que, de toute façon, c'est un service éco-responsable. Pour contrecarrer cet effet FileVert a ajouté une estimation de l'empreinte carbone de chaque transfert qui informe les utilisateur.ice.s de l'impact de leurs usages.

♻️ Faire de l'éco-conception c'est aussi encourager la sobriété des usages et les comportements responsables.

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